Ράλλυ Ακρόπολις 2009: Με χρώμα ελληνικό!


15 Ιουνίου 2008

Λυτρωτικό για τη Ford, η οποία είδε τους οδηγούς της να κάνουν το «1-3», αλλά και φορτισμένο συναισθηματικά για κάθε Έλληνα, χάρη στη νίκη των Λάμπρου Αθανασούλα–Νίκου Ζακχαίου στην κατηγορία Παραγωγής, το φετινό Ράλλυ Ακρόπολις εξελίχθηκε σε ένα από τα σπουδαιότερα των τελευταίων ετών.
Ο ανανεωμένος εφ’ όλης της ύλης εθνικός μας αγώνας, που βρήκε τη βάση του στο Λουτράκι, απαίτησε ταχύτητα, μυαλό και στρατηγική, και έμεινε μακριά από τον όρο «πρόβλεψη». Καθοριστική για την εξέλιξή του αποδείχθηκε η δεύτερη ημέρα με τις νέες ειδικές στην Κορινθία, όπου η Citroen είδε και τους δύο οδηγούς της να τίθενται εκτός μάχης. Από εκείνο το σημείο ο Mikko Hirvonen, που βρέθηκε επικεφαλής από την πρώτη ημέρα, μπόρεσε να ακολουθήσει -ουσιαστικά, ανενόχλητος- έναν ιδανικό για τον αγώνα ρυθμό και τελικά να φτάσει 1ος στη ράμπα του τερματισμού εμπρός. O δεύτερος οδηγός της Ford, Jari-Matti Latvala, που την πρώτη ημέρα δεν απέφυγε για άλλη μία φορά το λάθος, ενώ μάλιστα προηγούνταν, εκμεταλλεύτηκε τις ατυχίες των αντιπάλων του και κατάφερε να βρεθεί στην 3η θέση, προσφέροντας έτσι στη Ford το μέγιστο αριθμό βαθμών για το Πρωτάθλημα Κατασκευαστών, βάζοντάς την και πάλι στο παιχνίδι του τίτλου. Ανάμεσα στα δύο Ford βρέθηκε ο νεαρός Sebastien Ogier με Citroen C4 WRC, ο οποίος στην πρώτη του χρονιά στο WRC τερμάτισε 2ος σε έναν από τους δυσκολότερους αγώνες της σαιζόν, όμως δεν ήταν ανάμεσα στους δηλωμένους για το πρωτάθλημα κατασκευαστών οδηγούς. Το Ακρόπολις επιβράβευσε για άλλη μία φορά όσους κατάφεραν να μείνουν μακριά από προβλήματα, όπως τους Federico Villagra (Ford Focus WRC) και Conrad Rautenbach (Citroen C4 WRC), οι οποίοι την τελευταία ημέρα έδωσαν μάχη για την 4η θέση με νικητή τον πρώτο, αλλά και τους Khalid Al Qassimi (Ford Focus) και Mads Ostberg (Subaru Impreza WRC), που ταλαιπωρήθηκαν λιγότερο από ταχύτερους, αλλά πιο άτυχους συνδυασμούς.

Η ένταση που θα κρατούσε τους πάντες με κομμένη την ανάσα δεν ήρθε όμως από τους πρωταγωνιστές του WRC, αλλά από τη μάχη στην κατηγορία του πρωταθλήματος Παραγωγής. Εκεί τα μάτια όλων ήταν στραμμένα στους Λάμπρο Αθανασούλα και Νίκο Ζακχαίο, οι οποίοι με το Skoda Fabia S2000 κυνήγησαν το όνειρο και είδαν την προσπάθειά τους να γίνεται πραγματικότητα. Το ταλαντούχο πλήρωμα που επέστρεψε σε αγωνιστική δραστηριότητα μετά από έναν ακριβώς χρόνο και μάλιστα με ένα αυτοκίνητο που οδήγησαν μόλις λίγες μέρες πριν από τον αγώνα, κοίταξαν στα μάτια τους κορυφαίους συνδυασμούς του PWRC, προσαρμόστηκαν άμεσα και έφεραν την Ελλάδα στο παγκόσμιο αγωνιστικό προσκήνιο τερματίζοντας πρώτοι στην κλάση PWRC και στην 8η θέση της γενικής κατάταξης του αγώνα. Σημειώνοντας από την πρώτη κιόλας ειδική κορυφαίους χρόνους και μένοντας μακριά από λάθη, ακόμα και κάτω από συνθήκες απόλυτης πίεσης, βρέθηκαν στην κορυφή από την πρώτη ημέρα. Αντιμετώπισαν με ψυχραιμία την ατυχία της δεύτερης ημέρας, οπότε ένα πρόβλημα στον κινητήρα τούς κόστισε χρόνο, αλλά με μια αντεπίθεση διαρκείας μέχρι την τελευταία ειδική διαδρομή κατέκτησαν με τον πιο πειστικό τρόπο τη νίκη απέναντι στον πρωτοπόρο του πρωταθλήματος, Nasser Al-Attiyah (Subaru Impreza STi N14), ο οποίος αποζητούσε τη μέγιστη συγκομιδή βαθμών ώστε να διευρύνει τη βαθμολογική διαφορά του από τον έτερο διεκδικητή του τίτλου και τελικά 3ο στον ελληνικό γύρο του WRC, Armindo Araujo (Mitsubishi Lancer Evo 9).


Αποτελέσματα
1. Hirvonen – Ford Focus RS WRC 09
2. Ogier – Citroen C4 WRC
3. Latvala – Ford Focus RS WRC 09
4. Villagra – Ford Focus RS WRC 08
5. Rautenbach – Citroen C4 WRC
6. Al Qassimi – Ford Focus RS WRC 08
7. Ostberg – Subaru Impreza WRC
8. Αθανασούλας – Skoda Fabia S2000
9. Al-Attiyah – Subaru Impreza STi N14
10. Araujo – Mitsubishi Lancer Evo 9